Skelettet visar att kvinnan dog vid 30–35-års ålder.

< >

Katas grav i Varnhem

Vid den arkeologiska utgrävningen hösten 2006 påträffades en murad kalkstenskista precis norr om kyrkans grund. På den släta lockhällen som täckte graven fanns avtryck av en borttagen sten. Här har den stora runristade gravhällen legat fastmurad innan den togs omhand på 1800-talet. Katas grav var nu återfunnen.

Den fina gravkistan, gravens läge intill kyrkan och den påkostade runstenen ger tydliga signaler om att Kata var storgårdens härskarinna för tusen år sedan, i vikingatidens slutskede. Katas höga sociala status avspeglas också av hennes skelett. Här finns inga förslitningsskador på kotor eller leder. Benens muskelfästen vittnar inte heller om någon hårdare fysisk belastning.

Katas välbevarade skelett visar att hon var ca 160 cm lång, smärt byggd med regelbundna drag och jämna fina tänder. Genom DNA-analyser får vi veta att hon hade ljus-brunt hår och blå-grå ögon. Hon var i 30–35-års åldern när hon avled runt 1040. Det betyder att hon bör ha varit född omkring år 1000.

Vad Kata dog av vet vi inte. Det finns inga spår av sjukdom eller skador på skelettet som ger någon ledtråd. Den murade kistan byggdes direkt till hennes begravning. När kroppen sänktes ner hade kalkbruket på kistbottnen ännu inte hunnit stelna. Textilavtryck från Katas begravningskläder finns därför fortfarande kvar trots att tyget sedan länge förmultnat.

Katas gravsten

Här på den vikingatida kyrkogården i Varnhem fanns säkert flera runristade gravstenar på 1000-talet, men bara en har bevarats till våra dagar. Det är Katas gravsten som ristades någon gång strax före 1000-talets mitt. Den är ristad med så kallade långkvistrunor som var vanliga på 1000-talet. Man har hittat bevarade färgrester på en del runstenar, mest av rött, svart och vitt. Därför vet vi att runstenarna var målade.

Kanske såg Katas gravsten ut så här när den var ny:

Denna sida uppdaterades 2019-05-09

Dela:

Varnhem.se

Besöksadress: Ryttargården,Varnhem
Postadress: Kyrkogatan 3, 532 73 Varnhem
Telefon: 0511-325 86
Org.nr: 212000-1702
E-post: info@varnhem.se

Facebook
Instagram

Cookies

Vi använder cookies för att förbättra din upplevelse på hemsidan. Genom att fortsätta godkänner du vår användning av cookies.